智慧语录:治大国如烹小鲜——道德经

英布:刘邦的真正对手

2017-02-13 05:39:46 关键词:

  在秦末汉初,有一员猛将于巨鹿之战中一马当先,让项羽得以威震诸侯;他截杀义帝,使天下陷入“无主”境地;他决然起兵反汉,虽然失败被杀,但也让刘邦在战斗中受了箭伤,并于第二年一命呜呼。他就是淮南王英布——刘邦的真正对手。

  没有英布,就没有楚霸王项羽

  英布被征发到骊山,同数十万刑徒一道为秦始皇建造陵墓。其间,英布在刑徒中大肆活动,广泛联络徒长和豪杰。后来,他秘密串联了一部分刑徒逃出骊山,结伙到长江流域打家劫舍。适逢陈胜、吴广起义,英布认为自己的创业机会已然到来,于是率领数千人投奔秦番阳令吴芮,鼓动吴芮举兵反秦。吴芮见大秦王朝大厦将倾,便答应了英布的请求。

  秦二世二年(前208)初,秦将章邯率秦军击败陈胜起义军,之后又大破吕臣军,一时气焰正盛。英布毫不畏惧,率兵北进,在清波迎战秦军,获得大胜。领兵投奔项梁大军后,英布在整个反秦战争中都在项梁、项羽麾下作战,并屡立战功。

  项梁获悉陈胜殉难的消息,便立战国末期楚怀王的孙子熊心为楚王,自号武信君,封英布为当阳君。此时项羽的爵位尚在英布之下。

  项梁在定陶战死以后,英布随楚王退保彭城。后为了救援赵国,英布随项羽率军北上,与秦军决战于巨鹿。巨鹿一战使项羽威名远播,但事实上项羽的很多光环都是英布给他戴上的,可以说,英布才是真正的西楚霸王。据《史记。黥布列传》记载:“楚兵常胜,功冠诸侯。诸侯兵皆以服属楚者,以布数以少败众也。”

  汉元年(前206)12月,英布随项羽大军西行入关。大军进抵函谷关时,英布率军从关旁的小道攀爬而过,从关后发起突然袭击,一举歼灭刘邦守军,使项羽大军得以顺利入关。而后,英布又领兵最先进入秦都咸阳。

  细究这段历史可以发现,在整个项羽的反秦战争中,英布出力最大。可以说,没有英布,就没有世人熟知的楚霸王项羽。

  关键时刻背楚投汉

  汉元年2月,作为诸侯盟主的项羽开始实施分封方案,英布被封为九江王,都城定在其故乡六安(今属安徽)。由于项羽和楚王矛盾很大,故分封时虚尊楚王为义帝,逼迫他迁都,同时又密令英布中途截杀了义帝。

  汉2年,田荣抗拒项羽把齐国分为3个国家的政策,起兵叛楚,项羽令英布前来助战。然而当时战国后裔分庭抗礼的意识仍很浓厚,英布坐到九江王的位子上后,渐渐地站到了诸侯王的立场上,视封国比其他任何东西都重要。因此,无论是项羽征调他去平息齐地之乱,还是要求他反击刘邦救援彭城,他都以生病为由拒绝发兵。

  对于英布的这种态度,项羽只是数次派遣使节予以责备,却始终没有对他采取公开的军事行动。


  汉3年11月,刘邦意识到英布在楚汉战争中的重要性,派人前往淮南说服英布联汉反楚。英布动了心,他杀掉项羽派来的使者,起兵攻击楚军。项羽得知英布反叛的消息后,令楚军猛攻九江国,两军相持数月,结果非但没有打败英布,反而因为分散了楚军追击汉军的兵力,使刘邦得以重新部署对楚军的抵抗。毫无疑问,英布在关键时刻背楚投汉,挽救了刘邦因彭城战败而导致的危局,为刘邦立下了大功。

  归属刘邦阵营之后,英布以数千淮南士卒为骨干,加上刘邦调拨给他的部分军队,组成了一支劲旅,同楚军作战。汉4年7月,为了酬赏英布,刘邦封他为淮南王。第2年,英布率九江兵北上,参加了在垓下聚歼楚军的最后战斗,逼死项羽。

  与刘邦的最后较量

  从汉6年到汉9年,英布3次朝见刘邦,丝毫没有表现出对刘邦的不忠。但是,当彭越(遭告发谋反而被杀)的尸体被做成肉羹送到淮南国时,英布意识到,刘邦的下一个目标很可能就是自己,于是他开始秘密部署兵马,将重兵调集到淮南国边境地带以防不测。

  刘邦的机会很快不期而至,英布有些措手不及。

  原来,英布怀疑他的爱姬同中大夫贲赫有暧昧关系,打算逮捕贲赫治罪。贲赫得知消息后提前逃往长安告密,声称英布正在加紧准备谋反。刘邦马上找萧何商议对策,萧何建议派人到淮南国查清真相后再做决断。英布以为刘邦要对他下手,于是一不做二不休,公开起兵反汉。

  其实,刘邦派人去淮南国调查英布有些假模假式,他要消灭具有实力的异姓诸侯王已是既定政策,只是一时没有借口,现在英布手下大臣前来告密,他哪会轻易放过?夏侯婴的门客薛公当时就说:“往年杀彭越,前年杀韩信,此三人者,同功一体之人也。自疑祸及身,故反耳。”薛公还从军事角度分析,指出如果英布战略得当,未必没有胜算,但英布这人缺乏战略眼光。

  那么,结果究竟是怎样的呢?

  英布反叛后,首先灭了荆国,荆王战败而死。之后,英布将剩余荆军将士全部收编,随后北渡淮河,进攻楚国,楚王被迫逃走。

  这样一来,长江以北的江苏、安徽大部分地区皆为英布所有。不过,正如薛公所料,英布有勇无谋,他对淮南国将领说:“上(指刘邦)老矣,厌兵,必不能来。使诸将,诸将独患淮阴(指韩信)、彭越,今皆已死,余不足畏也。”

  然而,英布进军至蕲时,遭遇了刘邦亲自统率的汉军。刘邦高声问他何故造反,英布很干脆地回答:“造反,当然是想当皇帝。”汉军数量远超淮南军,英布的失败理所当然,但他也让刘邦受了箭伤,由此付出了生命的代价。

  英布失利后率数百骑逃往长沙国,长沙王为了自保,派人诱骗英布逃往越地,行至番阳时,英布被长沙国伏兵所杀。不知英布在临死前有没有像项羽一样呼喊道“力拔山兮气盖世,时不利兮骓不逝……”

  英布,这个被项羽偷走光环的人才是刘邦真正的对手。可以这样说,广义上的楚汉战争结束于汉12年,即汉高祖刘邦去世的那一年。项羽、英布和刘邦陆续死于这场战争之中,最后吕后摘取了胜利果实。

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