智慧语录:治大国如烹小鲜——道德经

明宪宗六年不知得子:只因万贵妃横行霸道,狠毒异常

2017-02-13 08:33:14 关键词:

 在封建王朝的宫廷里,什么怪事都能发生。亲生儿子长到六岁,当父亲的竟不知道,就是怪事中的一件。这是明朝宪宗年间的事情。为什么宪宗六年不知得子呢?这和当时的一个万贵妃有关,但追寻根源还与景帝的家庭纠纷有些牵连。

   景帝是个私心很重的人,因为他的哥哥英宗成了瓦刺也先的俘虏,他才得以取而代之,做了皇帝。本来英宗的儿子见深已被册立为皇太子,景帝为了让自己的儿子 当太子,就在景泰三年(1452)五月废皇太子见深为沂王。对这种作法,景帝皇后汪氏很不赞成,景帝就把汪皇后废掉,立杭妃为皇后。谁知这些变化,竟引出 了以后明朝宫廷里的许多麻烦事。

  按照传统的习惯,被废的太子不能住在宫中,因为不但在礼节称呼上有许多不便,而且对皇位的安全也构成 威胁。景帝在宫外为见深盖了一座王府居住。后来英宗被迎回住在南宫,见深的母亲周氏要侍奉英宗,不能够随便出入宫门到沂王府照料刚刚五岁的见深,便继续让 一个姓万的宫女前往看护。这个万宫女四岁时被选入宫,长大侍奉英宗的母亲孙太后。见深两岁被册立为太子之后,万宫女又改为侍奉太子,实际上成了太子的“保 姆”。见深被废掉太子位迁居沂王府,感到非常孤单,万宫女就像母亲一样照顾他,当然她也就自然地成了沂王府的女管家、见深的保护人。英宗复位以后,再立见 深为皇太子。天顺八年(1464)正月,英宗病死,十八岁的见深继承皇位,历史上称他为宪宗,这时万宫女已35岁。说来也出奇,万宫女和宪宗尽管年龄相差 17岁,但他们之间竟发生了恋爱关系,宪宗封万氏为妃。从此,万氏就非常得宠于宪宗,甚至宪宗每次在宫中游玩,她都全副戎装在前头开路。


   最初,宪宗在天顺八年七月曾立吴氏为皇后,吴皇后对万妃得宠极为不满。一天,她找了个岔口,把万妃狠狠地打了一顿板子。不料,万妃在宪宗面前告了吴皇后 一状,不久,宪宗就把吴皇后废掉了,这离册立的时间还不到一个月。宪宗废掉吴后,又改立王氏为皇后。王皇后很乖巧,她知道万妃很得宠,又看到吴皇后的下 场,便采取了淡然处之的态度。这样,万妃更加飞扬跋扈,俨然成了后宫的主宰。成化二年(1466)正月,37岁的万妃为刚刚二十岁的宪宗生了一个儿子,而 且是皇长子,宪宗非常高兴,马上册封万妃为万贵妃,并分遣太监到全国各地的名山大川祭祀,以感谢天地的保佑和祖宗的恩德。谁知,这个皇长子没福气,不到一 年就死了。万贵妃从此也再没有生育过。

  万贵妃是个非常狠毒的女人,她生怕别的宫女或妃子生儿子,篡夺她的宠位,于是就和宫中的太监汪 直、梁芳等人勾结,让这些太监做她的爪牙,一旦发现哪些宫女或嫔妃怀孕就逼迫她们堕胎。由于这一原因,在很长的时间里宪宗都没有儿子。到了成化七年 (1471),好不容易贤妃柏氏为宪宗生了个儿子,这就是皇二子朱祐极。同年十一月祐极被立为太子。忌恨成性的万贵妃当然不能容忍,到第二年(1472) 正月就把柘极害死了。这样宪宗还是没有儿子。

  还是在成化元年(1465)的时候,有一个广西平乐府贺县土官的女儿纪氏进了皇宫。因为 她聪明机警,能认许多字,便被委派为管理皇帝的私人财产,这个职务当时叫做内藏典守。成化五年(1469)秋,宪宗到内承运库询问内藏收支出纳情况和纪氏 相遇,纪氏的美貌,办事的机敏都给宪宗留下了深刻印象。不久,纪氏怀孕了。万贵妃知道了这个消息,恨得咬牙切齿。她一方面严密封锁,不让宪宗知道纪氏怀 孕;另一方面又派宫女强迫纪氏堕胎。由于纪氏在宫中的人缘非常好,万贵妃派去的宫女不但没强迫她堕胎,反而帮她出主意怎样保胎。宫女们经过商量,编造了一 个谎话,欺骗万贵妃说:纪氏不是怀孕而是得了腹胀病。于是,万贵妃把纪氏谪居到安乐堂。

  安乐堂在今北京北海公园以西的养蜂夹道内,当 时叫羊房夹道,是皇家的动物园,里面有虎城、牲口房等设施。安乐堂就在羊房夹道的西边。名为“安乐”,实际上是一个收容院,凡是年老、有病、或有过失的宫 女都打发到这里来。成化六年(1470)七月,纪氏在安乐堂生了一个儿子,这就是皇三子。尽管宫女们多方保密,万贵妃通过各种途径还是知道了这一消息。于 是她叫来太监张敏,命他去溺死纪氏的孩子。张敏接到任务后心里很不踏实,也非常害怕。因为他知道皇帝很希望要个儿子,如果自己把他的儿子杀死,将来皇帝知 道后怪罪下来那还了得!他考虑再三还是拿不定主意,就和同事们商量。最后决定把纪氏的孩子藏到别的屋子里,用宫中的乳制糕点喂他,同时报告万贵妃就说孩子 已被溺死。那时,被废的吴皇后住在西内,她也经常到安乐堂来照料这个孩子。

  这件事做得是那样秘密,以致万贵妃尽管疑心,多方打听情况,还是没有得到真实的消息。不知不觉六年过去了。

   成化十一年(1475)春,宪宗29岁,正是朝气蓬勃、有作为的时候。但是没有儿子的长期苦闷,以致懒于政务,终日在后宫厮混,使他未老先衰。一天早 晨,张敏为他梳整头发,宪宗对着镜子,感慨地说:“我已经老了,可是还没有儿子。”张敏感到公布皇子的时机已经成熟,就壮着胆子一边在地上磕着响头,一边 对宪宗说:“恭喜万岁爷,你已经有儿子了。”宪宗一听直发愣,他以为自己听错了,赶忙追问一句:“你说什么?”张敏大声地重复说:“你已经有儿子了!”当 时一个叫怀恩的老太监也在宪宗身旁,他进一步证明张敏讲的是实话,并请求宪宗恕他们的罪,为他们做主。宪宗非常高兴,急忙起驾西内,派人迎接皇太子。

   这个消息像一阵风传到了安乐堂,安乐堂顿时沸腾起来。纪氏分外激动,六年的往事转瞬间闪过脑海,泪水像断了线的珍珠一样掉下来。她把皇子拉到身边,为他 梳整了长长的头发,披上了一件小红袍,告诉他:“孩子,你去吧!不要想妈妈,那个穿着黄袍,留着胡子的人就是你的父皇。”皇子坐着小车来到阶下。他拖着长 长的头发,径直走到了宪宗的怀里。宪宗把皇子抱在膝上,看了很久,情绪激动,忍不住掉下泪来说:“真是我的儿子,像我!像我!”此后,宪宗命礼部给皇子起 了名字叫祐樘,又决定立祐樘为皇太子。

  宪宗把皇子接出安乐堂后,又让纪氏移居永寿宫,正式封她为淑妃,并几次召见了她。宪宗还把怀恩召到内阁,给文武大臣详细地讲了这件事的经过。

   不用说,万贵妃当然也知道了这件事情,她又气又恨,口里不断地骂:“这群小子害了我!”这时万贵妃已经46岁了,她当然不能容忍纪淑妃夺了她的宠位。一 天,她终于设计毒死了纪淑妃。太监张敏看到纪淑妃突然死去,知道事情不好,生怕也遭到万贵妃的毒害,便吞金自杀了。这样一来,皇太子祐樘又处在危险的境 地,万贵妃的魔爪随时都有可能把他捕获。

  这时候,孝肃周太后起了作用。周太后是英宗妃子,宪宗的生母,当时住在仁寿宫。她对宪宗说: “把这个孩子交给我吧。”周太后对祐樘的保护很尽心,对他的态度也非常慈爱。她经常嘱咐祐樘到万贵妃那里一定要十分小心,绝对不能随便吃东西。一次,万贵 妃把祐樘召去,端上了许多点心,祐樘看了摇摇头说:“我吃饱了。”万贵妃又命人端上汤让祐樘喝,祐樘说:“我怕里边有毒。”这下可气坏了万贵妃,她大声骂 祐樘:“你才这么小,心眼就这么多,将来还不把我吃了。”从此以后祐樘再也不去万贵妃那里了。万贵妃气病了,但是她仍不甘心,又搞了别的花招。她不再用毒 死、堕胎的办法杀死嫔妃们的孩子,而是让他们多生孩子,以便让这些孩子们今后和皇太子争高低。这样在祐樘以后,宪宗又有11个儿子。

   成化二十年(1484),祜樘的皇太子位差一点被废掉。当时宪宗37岁,因酒色过度,身体十分虚弱,万贵妃五十四岁,因身体过胖也患有高血压病,他们的身 体都不太好,而这时皇太子刚刚十五岁,但人世间的许多事情他也都明白了。在这种情况下,太监梁芳等人非常恐慌,很怕宪宗一旦驾崩,太子即位,会治他们的 罪。又怕万贵妃一死,失去靠山,日子也不好过。于是他就极力怂恿万贵妃向宪宗建议,将祐樘废掉,立宪宗的另一个儿子兴王为太子,宪宗默许了。司礼监怀恩听 说这件事后,急忙来见宪宗,再三力争,说不应废掉太子,但仍然无济于事。就在这关键时刻,山东泰山发生了地震,祐樘的太子位才得以保留。原来在洪武三年 (1370),朱元璋曾封泰山为东岳,象征着东宫,所以泰山地震就意味着东宫不稳。宪宗是个很迷信的人,他认为这是上天对他的警告,便打消了废立太子的念 头。为了发泄怨恨,他把怀恩谪居到了凤阳。

  成化二十三年(1487)春天,万贵妃得脑出血死了,时年58岁。宪宗为此七天没有上朝,心里非常悲痛。这年八月,他在病床上躺了十天后,也一命归天。继承皇位的是太子祐樘,历史上称为孝宗。

   为什么万贵妃能够得宠而且表现得那样横行无忌呢?这与宪宗当然有很大关系。宪宗自幼就在万贵妃监护之下,长成以后也一直依靠万贵妃。他对万贵妃是又敬又 怕。宪宗本人也不是一个勤政的皇帝,他18岁即位,41岁去世,在位23年中很少问政,大量的时间在荒嬉中度过。户部主事周轸曾尖锐地向他指出:“神仙、 佛老、外戚、女谒、声色、货利、奇技、淫巧都是你平时经常接触的,左右的人也爱用这些引诱你。”对这忠诚的警告,宪宗当然听不进去,那么,他所信赖的朝廷 大员就只能是那些溜须拍马,专说奉承话的人了。宪宗当政时期,民间流传着“纸糊三阁老”,“泥塑六尚书”的歌谣,足以表明当时朝政的腐败和昏庸。

   “纸糊三阁老”指的是宪宗时期内阁大臣刘吉、刘珝和万安三人。刘吉是一个伪君子,成化十八年(1482)他因丁忧(遭父母之丧)必须离职,宪宗令他“起 伏”(即不等到终制,便出来复职)。刘吉一面装出对于名利很淡薄的孝子模样,一面却又暗地里托万贵妃在宪宗面前说好话,使宪宗不批准他辞职。他这样做,又 怎能不助长万贵妃的气焰呢?刘珝胆小怕事,是个地道的“老好人”。这种没有骨气的人又怎能负起朝廷重任?万安更是赤裸裸的卑鄙小人,他自称是万贵妃的侄 子,对万贵妃百般献媚,以此得到万贵妃的宠信。在宪宗面前,他只懂叩头,喊万岁。这种实为万贵妃爪牙的朝廷大员,只能把朝政搞得乌七八糟。至于“泥塑六尚 书”,则是指宪宗时期任吏、户、礼、兵、刑、工六部尚书的陈钺、尹曼等人。他们之所以能得到高官厚禄,靠的是与宦官勾结。陈钺是太监汪直的门下,而汪直又 是万贵妃的亲信。就靠这一点,陈钺当了兵部尚书。尹旻当户部尚书13年,也是依仗宦官和万贵妃的关系。朝廷大员与万贵妃的关系竟如此密切,那么万贵妃横行 霸道,狠毒异常,使宪宗得子六年都不知道,也就不是什么奇怪的事了。

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